08 Feb

Por qué se ordenaron así las letras del teclado QWERTY y otras curiosidades

A cualquiera que se sienta por vez primera a escribir ante un ordenador le asalta la misma pregunta: ¿a quién se le ocurriría disponer las letras en el teclado de forma tan aparentemente absurda? Y aún más: ¿por qué su idea triunfó y hoy todos usamos el teclado QWERTY (llamado así por las seis teclas de la fila superior izquierda)?

 

La disposición de las letras del teclado QWERTY se mantiene igual desde hace más de 130 años ¿Por qué se dispusieron las teclas en ese desorden?

 

En un primer momento se ordenaron las 28 teclas por orden alfabético, pero el mecanismo que traslada el golpe de la tecla al tipo que quedaba impreso en el papel, inspirado en el funcionamiento de un piano, se atascaba cuando se escribía demasiado rápido, al entrecruzarse los palos de las letras. ¿Cómo solucionar el problema? Había que distanciar las letras que se usaban combinadas, como la Q y la U, y distribuirlas a uno y otro lado para alternar ambas manos. Así se conseguía un ritmo constante que agilizaba la escritura.

 

¿Por qué no se ha cambiado el teclado?

 

Aunque el peligro que tenían las máquinas de escribir de que las teclas se enganchasen hace tiempo que ya no existe, para cientos de millones de personas el QWERTY forma parte de su memoria táctil, está totalmente interiorizado. El QWERTY es un ejemplo de la «dependencia de la trayectoria». Quizá no sea el mejor, es el que ha pervivido y ha condicionado innovaciones posteriores.

 

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